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“礼”是古人安身立命和齐家治国的根本吗?

时间:2017-06-16 14:26     来源:北大国学课     作者:季风      点击: 次    
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导语:在我国古代,最早用于维护社会秩序和规范人们行为的不是法律,而是道德。道德的具体化产物,就是礼。有了礼之后才有了具体的社会规则,才有了法律。所以在我国古代,“礼”和“法”是不分家的。

“礼”是古人安身立命和齐家治国的根本吗?
【图语:古人的礼仪】

  在我国古代,最早用于维护社会秩序和规范人们行为的不是法律,而是道德。道德的具体化产物,就是礼。有了礼之后才有了具体的社会规则,才有了法律。所以在我国古代,“礼”和“法”是不分家的。

  我国古代社会的一个明显特色是道德的约束力要远远高于法律,尤其是对于老百姓来讲,拿起法律武器到公堂(相当于现在的法院)诉讼,通常会被看作是一件羞耻的事情。据北京大学法学系教授姜明安先生介绍,我国自古被称为“礼仪之邦”,这与无所不在、无所不能的道德约束力是分不开的,道德作为无形的约束,作用绝不亚于今天的法律。这是因为在我国古代社会,每一个人都是道德的化身,都是道德的实践者和监督者。我们在现实生活中常评论一个人言行是否得体,这里所说的“得体”,指的就是符合礼数的标准。

  《礼器》一书中关于礼的论述为:“忠信,礼之本也,义理,礼之文也。无本不立,无文不行。”意思就是说,古时先贤治国,是以忠信为本,以义理为准,国家没有忠信不能立国,没有义理无法行事,而忠信和义理,都属于礼的范畴。也就是说,礼是关乎国家大事和民族命运的重要理念。因此,《论语》中对礼的论述是“人不学礼,无以自立”。圣人、君子、小人、无赖的区别,就在于他们遵守礼法的程度不同。圣人之所以为圣人,是因为他们能够严格按照礼法行事,绝不会失礼;君子之所以称为君子,是因为他们时刻都提醒自己遵循礼法;小人之所以被称为小人,是因为他们背弃了礼法;而无赖则完全无视礼法,甚至以践踏和毁坏礼法为荣。

  礼数无处不在,如长辈和晚辈之间行什么礼,平辈之间行什么礼,文人之间行什么礼,武将之间行什么礼等,在我国古代社会都有严格的规定。以一个普通官员为例,早晨起床后要与妻子行礼,见到下人要答礼,遇到同事要行礼,见到上级要行礼,见到下级要答礼,回家见到父母要行礼,见到子女要答礼,逢年过节还要行祭礼。值得一提的是,这些人不仅是礼法的践行者,而且是礼法的捍卫者,任何一个人有失礼法,都会遭到他们的排斥和攻击,所以在古代社会,几乎每个人都对礼法抱有敬畏之心。

  礼法不仅表现在人与人之间,也表现在人与天之间。古代帝王对于祭天、祭地、祭祖仪式,都有非常严格的礼法规定。历朝历代的皇帝的登基大典,都有规模宏大的祭天活动;为了祈求五谷丰登和国泰民安,皇帝作为天子,还有义务在规定的时间内祭祀天地。祭祀活动对于古代帝王是一个不小的考验。以祭天活动为例,皇帝为表诚心,从住处到祭祀地点不能骑马坐轿,而是要步行(基本限于在京城的祭祀活动)。在进入祭祀范围以后,皇帝还必须三拜九叩(三步一拜,九步一叩),并且从入口一直叩拜到祭祀的地方。此外,无论是隆九寒冬还是烈日炎炎,皇帝都必须穿戴整齐,衣服、帽子、靴子、内衣、外衣、袍子、饰物都

  我国古代社会基本上是礼、法并存,其中礼是儒家的主张,法是法家的主张。二者虽然不同,且在百家争鸣时期有过激烈争论,但后世统治者对于这两种主张都是兼而用之。但总体而言,从汉武帝独尊儒术以后,道德作用下的礼法成为约束人民的主要力量。当然,统治阶级凌驾于礼法之上,只有被统治阶级才是礼法的践行者。但是由于被统治阶级是社会主流,所以礼法对于我国古代社会的有序运行还是起到了很大的作用。

  孔子是教师鼻祖,对于启发民智做出了重要贡献。在关于用礼教化世人方面,他提出“兴于诗,立于礼,成于乐。民可,使由之;不可,使知之(《论语·秦伯》)”。意思就是说,对于民众的启迪教化,首先要让他们对诗歌产生兴趣;然后在礼法的作用下让他们进退有度、言行得体;最后在音乐(艺术)的熏陶下提升他们的情操,使他们成为品格高尚的人。如果民众自己可以做到,统治者可以放任他们去发展;如果民众没有这样的意识或者能力,统治者应该循循善诱,教导和帮助他们这样做。由此可见礼在古人心目中的重要地位。“礼”是古人安身立命和齐家治国的根本吗?

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